Ontspannen op reis. Veilig rijden met camper of caravan

freeontournl
van FREEONTOUR NEDERLAND en Journal International Copyright tekst en beeld: Journal International, Roland Geyer en iStock

Ontspannen op reis. Veilig rijden met camper of caravan

Sommige mensen hikken er een beetje tegenaan: rijden met de caravan, of met een camper.



Toch valt het in de praktijk mee, weet verkeersexpert Ronald Geyer. Hij heeft tips voor nieuwkomers. Ronald Geyer is verkeersveiligheidsspecialist bij de Duitse 'Verkehrs- und Arbeitssicherheitsagentur'. Hij beantwoordt de vragen die de meeste beginners bezig houden.

Is het rijden met een camper anders dan met een personenauto?

'In een camper heb je door de zitpositie en het dashboard toch het gevoel in een personenauto te zitten, ook al zit je hoger - dat geeft een prettig overzicht in het verkeer. Maar: hoogte, de breedte en vooral het gewicht van een camper zijn natuurlijk wel anders. Daarbij komt dat het zwaartepunt van een camper veel hoger ligt dan bij een personenauto. Daar moet je rekening mee houden'.

Waar moet je op letten als je gaat rijden?

'Met een camper, maar vooral met en auto/caravan-combinatie duurt het langer voor je op snelheid bent. Maar ook de remweg is langer. Daarom moet je vooruitkijken en anticiperen op het verkeer om je heen. Je zult ook rekening moeten houden met zijwind. Door de grote oppervlakken ben je daar vatbaarder voor en het hoge zwaartepunt zorgt dat je bochten wat langzamer moet nemen. Abrupte bewegingen moet je proberen te voorkomen, ook bij het wisselen van rijstrook. Hymer integreert innovatieve rij-assistenten in hun campers: die geavanceerde systemen corrigeren ongewenste bewegingen van het voertuig. Waardoor je dus nog veiliger op stap gaat.

Wat zijn typische beginnersfouten?

'Beginnersfouten zijn simpel samen te vatten in drie dingen: een verkeerde zitpositie van de bestuurder, het onderschatten van hoe zo'n zware combinatie reageert in het verkeer - bijvoorbeeld b remmen, overhellen bij abrupte bewegingen en zijwind - en een onjuiste belading. Maar als je een beetje nadenkt, heb je dat zo onder de knie'.

Is het beladen van voertuigen niet een wetenschap op zich?

'Dat valt reuze mee, zeker als je de instructieboekjes even doorleest. Belangrijk is dat je het voertuig niet overbelaadt; dat geldt voor zowel campers als caravans. Verder moet je zware bagage zo laag mogelijk plaatsen, zodat het zwaartepunt niet nóg hoger komt te liggen. En zorg dat bagage vast zit, waardoor het niet kan gaan schuiven. Vul lege plekken in de bankkasten van de caravan dus bijvoorbeeld op met handdoeken, zet de fietsen en andere zware bagage vast met spanbanden zodat alles op z'n plek blijft, bij stevig remmen, bij uitwijkmanoeuvres of bij bochten. Zo hou je een veilige wegligging en komen ook je spullen onbeschadigd aan op je 

Is er een manier om alvast een beetje vertrouwd te raken met camper of caravan, nog voordat je ermee op pad gaat?
'Als je 'm net gekocht hebt, vraag dan aan de verkoper of je alvast de handleidingen mee naar huis kunt nemen. Leuk qua voorpret maar in deze fase is je nieuwsgierigheid vaak het grootst. En als je een caravan of camper huurt, dan heeft de verhuurder vaak een gebruiksaanwijzing beschikbaar. En er staan ook veel handige how-to video's online. Maar de beste praktijkvoorbereiding is en blijft een rijvaardigheidstraining'.

Zo'n training lijkt me vooral iets voor mensen die vaak op pad gaan, of voor professionals...
'Rijvaardigheidstrainingen zijn juist ideaal voor beginners. Om te leren waar ze op moeten letten, waar de risico's liggen. Maar ook om te wennen aan het gedrag van zo'n voertuig bij het wisselen van rijstrook, uitwijkmanoeuvres en remmen. Overigens: ook voor ervaren caravanners of camperbestuurders is zo'n training zinvol. Als opfriscursus, maar ook omdat het verkeer steeds complexer wordt. En daarnaast leer je om optimaal gebruik te maken van de nieuwste technische mogelijkheden in campers en caravans'.

Is manoeuvreren met een caravan of camper niet erg ingewikkeld?

'Dát soort dingen leer je ook tijdens een rijvaardigheidstraining - handige trucjes, die het manoeuvreren gemakkelijker maken. Achteruitrijcamera's helpen natuurlijk, net als sensoren aan de voor- en achterkant van het voertuig. Daarnaast zijn sommige auto's zelfs voorzien van een parkeerassistent waarmee je achteruit kunt inparkeren met een caravan aan de trekhaak. Maar het belangrijkste is en blijft de man of vrouw achter het stuur én degene die buiten assisteert: een paar extra ogen op de belangrijkste plekken. De coördinatie tussen die twee is erg belangrijk en hoé je dat doet: dat leer je ook tijdens zo'n rijvaardigheidstraining. Waardoor het soms zelfs een sport wordt om ingewikkelde manoeuvres doen, zoals inparkeren op een lastige plek. Dan moet je de mensen om je heen 'ns zien kijken!'