Met de camper langs de Saône en Rhône tot aan de Middellandse Zee

freeontour
van FREEONTOUR

Met de camper langs de Saône en Rhône tot aan de Middellandse Zee

Ook beschikbaar in het:

Op pad met de camper of caravan langs de grote rivieren van Frankrijk: alle culturele hoogtepunten en andere bezienswaardigheden op een rij

Frankrijk is ongetwijfeld een van de mooiste reisbestemmingen van Europa. De culturele rijkdom van Frankrijk is net zo uniek als zijn landschappen, de pittoreske dorpen en moderne steden. Als je met de camper of caravan de kronkelende route volgt langs de rivieren de Saône en de Rhône, kijk je praktisch door een caleidoscoop naar de oorsprong van Europa. De grandeur van de kasteelarchitectuur, de indrukwekkende brede rivier en prachtige landschappen waar in vroeger tijden wilde veldslagen plaatsvonden, nemen je mee terug de tijd in. En natuurlijk hoort daar ook de gastronomische inslag van deze regio bij. FREEONTOUR neemt je mee langs een selectie van de mooiste plekken langs de twee rivieren met hun bijbehorende verscheidenheid aan Franse landschappen, steden en de ongeëvenaarde savoir-vivre.  

Startpunt Bourgondië: Wat maakt deze regio zo speciaal? 

Onze reis begint in Bourgondië met z’n mystieke sfeer en beroemde wijnen. Ook als je tijdens de geschiedenislessen vroeger niet echt veel opgelet hebt, zal je de meeste verhalen over Bourgondië wel degelijk herkennen. Alle verhalen over legendarische kastelen, forten, kerken en kloosters uit de middeleeuwen lijken allemaal te herleiden naar deze beroemde regio. Er is nauwelijks een streek in het huidige Europa waar de geschiedenis nog zo levendig en zichtbaar is in het dagelijks leven als in Bourgondië. Als je door het heuvelachtige landschap van Bourgondië reist en kijkt naar de kleine dorpjes, de romaanse kerken, de rode wijn en de oude heertjes op de banken in de schaduw, vraag je je bijna hardop af: kan ik hier niet voor altijd blijven? 

Nou nee, je zou veel andere mooie dingen missen. Dit deel van Frankrijk is een kruispunt van de belangrijkste handelsroutes uit de middeleeuwen en het laat je zien waar we vandaan komen en hoe onze Europese cultuur zich ontwikkeld heeft en gaat ontwikkelen. Inderdaad, Bourgondië is een van de belangrijkste culturele, maatschappelijke en religieuze pijlers van ons hedendaagse leven in Europa. Hoewel Bourgondië met zijn turbulente geschiedenis niet eens altijd een welvarende en bloeiende regio is geweest, heeft het gebied toch talrijke graven, hertogen en koningen voortgebracht. In het historische Nevelingenlied worden deze legendarische Bourgondiërs die zich sinds de 5e eeuw in dit gebied gevestigd hebben, uitgebreid bezongen.

Stop 1: Autun en Beaunne

De eerste stop op deze camperreis maak je op zo’n 40 km ten noordwesten van Chalon-sur-Saône. Daar liggen de steden Autun en Beaunne en die mogen niet ontbreken op deze reis. Het 14.000 inwoners tellende Autun is omringd door uitgestrekte gemengde bossen en wordt beschouwd als de toegangspoort tot het zuiden van Morvan. De stad werd gesticht door keizer Augustus in 10 v. Chr en kreeg de naam Augustodunum. De stad lag aan de belangrijke transportroute Via Farro. Meer dan 20 torens hebben de tand des tijds doorstaan en staan nog overeind op de oude stadsmuren. Terwijl je door de kronkelende straatjes van kleurrijke binnenstad en langs de rivier Arroux slentert, lijkt het tegelijkertijd of de tijd heeft stilgestaan. Naast een Romeins amfitheater geldt de kathedraal Saint-Lazare als een van de belangrijkste attracties. Deze romaanse basiliek torent hoog boven de stad uit als een bewaker van weleer. Het timpaan op het westportaal werd in de 12e eeuw vervaardigd door de Bourgondische meester Gislebertus en toont Het Laatste Oordeel.

De stad Beaune is zonder twijfel het economische centrum van de wijnbouw in Bourgondië. Bezoek de wijnveilingen in de Hospices en geniet van de prachtige oude stad met zijn markten en festivals. Het Hospices Hôtel-Dieu wordt gerekend tot een van de belangrijkste bezienswaardigheden en wordt ook wel beschouwd als het mooiste gebouw in de stad. Nicolas Rolin, kanselier van de hertog van die tijd, liet het bouwen in 1443 en de opvallende kleurrijke dakpannen zijn nog altijd een belangrijk herkenningspunt. Het ziekenhuis gold als een paleisachtig bezit in die tijd, zeker voor de armste bevolking en vormt een uitstekend voorbeeld van de Vlaams-Bourgondische architectuur. Fascinerend is het kunstwerk “Het Laatste Oordeel” van Rogier van der Weyden, dat hij tussen 1446 en 1452 maakte. De negen olieverfschilderijen op hout overtreffen nog steeds elke digitale fotografie in hun intensiteit en belichaming.

Stop 2: Het fascinerende Cluny

Als je de rivier naar het zuiden volgt, kom je een van de belangrijkste kloosters van het land tegen ter hoogte van Mâcon. Hier staat de Benedictijnse abdij van Cluny uit het jaar 910, met zijn imposante Maior Ecclesia. De abdij groeide in de middeleeuwen uit tot het belangrijkste educatieve, artistieke en religieuze centrum van Europa. De hoge gewelven van de romaanse wereld getuigen nog steeds van het belang van deze plek, die wordt omgeven door uitgestrekte parken, een groot voorplein met prachtige cafés en een sierlijke oude stad met graanschuur, stadsmuseum en romaanse woonhuizen. 

Lang voor de hertogen van Bourgondië in de 14e en 15e eeuw de dienst uitmaakten, groeide Bourgondië op met de oprichting van de Kluniacs en de cisterciënzer monniken. Onder hun leiding kwam de romaanse kunst tot bloei. In welke mate het kloostercomplex van Cluny een hele stad, een regio en vervolgens Europa heeft veranderd, kun je hier nog altijd met eigen ogen komen aanschouwen. Rond het jaar 1100 hoorden zo'n 100 andere kloosters in Frankrijk, Spanje, Italië en Engeland bij het imperium van Cluny. De abten van Cluny hadden een onafhankelijkheid en macht die met niks te vergelijken is in die tijd. Tegenwoordig beschikt de stad nog steeds over een tijdloze schoonheid dankzij haar architectuur en heilige gebouwen.

Stop 3: Werelderfgoed in Lyon

In Lyon komen de Saône en Rhône samen en blijven ze gezamenlijk naar het zuiden richting de Middellandse Zee stromen. Het goede Franse leven wordt sterk gereflecteerd in de stad Lyon. Deze stad is een gastronomische metropool met architecturale schatten en een spektakel van licht en water: werelderfgoed tussen twee rivieren. Lyon leeft in het ritme van het water en je vindt er vele fonteinen, maar 's avonds verandert de stad van gezicht. Als onderdeel van het "plan lumière" worden meer dan 150 gebouwen uitgelicht. Dat resulteert in een magisch lichtspektakel die de stad transformeert in een zee van kleuren.

De basiliek van Fourvière is ondergedompeld in diepblauw, de koepel van het stadhuis schittert in goud en de opera van de architect Jean Nouvel wordt paars uitgelicht. In de avond is het erg leuk om door de kronkelende steegjes te slenteren, door de "Traboules" te wandelen en door de steegjes en arcades in het zijdeweverdistrict Croix-Rousse en Mercière-Saint-Antoine. En natuurlijk kun je heerlijk eten in een van de meer dan 3.000 restaurants: proef de lokale worst, ham of Beaufort-kaas en proost met een van de tien soorten Grand Cru van de Beaujolais wijnen. Leven als een God in Frankrijk wordt hier heel letterlijk genomen.

Stop 4: Ardeche en Pont-d´Arc

Als je Valence en Montélimar achter je laat, moet je de Rhône even links laten liggen en afbuigen naar het natuurreservaat Monts d'Ardèche. De rotskloven en de Pont d'Arc moet je immers gezien hebben! De imposante stenen brug over de rivier de Ardèche is maar liefst 60 meter lang en 54 meter hoog. Er zijn voldoende parkeerplaatsen in de buurt, maar onze tip is om het natuurpark in de vroege of late avond te bezoeken, wanneer de grootste toeristenstroom is verdwenen. Je kunt ook kano's huren en verschillende afstanden peddelen. De doorgang onder de brug is zo’n 1,8 miljoen jaar geleden ontstaan in het vroege Pleistoceen.

Vlakbij ligt de Chauvet-grot, ook een bezoekje waard. Hier vind je de beroemde grotschilderingen uit het Boven-Paleolithicum. Deze werden in juni 2014 toegevoegd aan de UNESCO-werelderfgoedlijst. Sinds 2015 kun je de replica van de grot en een bezoekerscentrum bezoeken. Deze zijn gebouwd om de oorspronkelijke grot op 3 km afstand te beschermen.

Stop 5: Avignon en Pont du Gard

Sommigen zeggen dat je niet zou moeten stoppen in Avignon wanneer je de Provence bezoekt, omdat je er simpelweg niet meer weg wil. Nou, er zit wel een kern van waarheid in deze marketingslogan, omdat Avignon nou eenmaal een speciale flair heeft. Een bezoek aan de brug gaat onvermijdelijk een mooie herinnering opleveren, al is de brug veel kleiner dan veel mensen denken. Na de brug draai je je om en loop je via de imposante stadsmuren in de richting van het centrum. Hier sta je versteld van de contrastrijke mix van belangrijke geschiedenis en het moderne stadsleven. Avignon pakt je in. Dat is een ding wat zeker is. 

In het begin van de 14e eeuw was Avignon de zetel van de katholieke pausen. Het gotische pauselijk paleis, het bisschoppelijk paleis en de brug Pont Saint-Bénézet behoren nu tot het UNESCO-werelderfgoed. De vier kilometer lange stadsmuur met zijn 14 torens en zeven poorten uit de 14e eeuw beschermt de oude stad nog steeds. Als je Avignon in juli bezoekt, zorg dat je niks mist van het geweldige festival van Avignon met theater-, dans- en muziekuitvoeringen. Zorg dat je wat tijd overhoudt om de op 25 km ten westen gelegen Pont du Gard aan de Gardon te bezoeken. Het is een Romeins aquaduct uit de 1e eeuw, waarvan de drie bogen goed bewaard zijn gebleven. Ook hier vind je een nieuw bezoekerscentrum en ruime parkeergelegenheid voor campers.

Stop 6: Arles en Vincent van Gogh

Arles is de laatste grote stad voordat de Rhône via zijn delta in de Middellandse Zee stroomt. De stad is onlosmakelijk verbonden met het leven en werk van Vincent van Gogh. Treed tijdens een stadsrondrit in de voetsporen van de schilder en leer meer over zijn doorgaans tragische leven. Op deze manier krijgt zelfs de sierlijke tuin op de binnenplaats van het Maison de Santé een weemoedig tintje. In het prachtige amfitheater van Arles, gebouwd rond 90 na Christus, worden tegenwoordig nog stierengevechten gehouden. Het Camargue-stierenvechten is bloedloos, omdat de echte helden niet de matadors zijn, maar de stieren zelf. Talrijke oude gebouwen, waaronder een Romeins theater en de voormalige benedictijnenabdij van Saint-Trophime met zijn prachtige portaal, geven Arles een historisch karakter. Tel daar de zuidelijke invloeden en levensvreugde van de stad bij op en je hebt een prachtige stop om toe te voegen aan je camperreis. 

Stop 7: Camargue en de stieren

Het einde van onze route die loopt van Bourgondië tot aan de Middellandse Zee is een stop met de camper in de Camargue. Het vlakke landschap waar de wind over de velden blaast is een laatste climax op deze trip. En die had niet mooier kunnen zijn. Hier is het licht over het landschap helder en krijgen de kleuren en vormen een intense en unieke uitstraling. De regio staat bekend om de 150 fokkerijen met ongeveer 27.000 Camargue-stieren en ongeveer 12.000 Camargue-paarden. De laatste stop is de kerk van Saintes-Maries-de-la-Mer, waar de overblijfselen van Saint Mary Salome en Mary Jacoba rusten. Van deze twee wordt gezegd dat zij samen met Maria Magdalena getuigen en boodschappers waren van de opstanding van Christus. In 45 bereikten ze de kust van de Camargue en verkondigden de boodschap van de verrezen Christus in Gallië, vanwaar het zich over heel Europa verspreidde. En daarmee is de cirkel van deze reis rond en keert de geschiedenis terug naar de Bourgondische kloosters.

Gerelateerde artikelen

Wij raden de volgende campings & camperplaatsen aan

Rue des Canes 14, 71700, Tournus, Frankrijk
Camping de Tournus

Een camping in het groen op slechts 1,5 km van de afslag van de A6. Ideaal gelegen als tussenstop op...

Route Touristique des Gorges, 07150, Vallon Pont D'arc, Frankrijk
Camping Nature Parc l’Ardéchois

De Zuid-Ardèche is een groot natuurreservaat dat de kloven en gewelfde brug, de typische dorpen en wijngaarden, de grotten en...

Rue du Terral 40, 12500, St Come D Olt, Frankrijk
Camping Belle Rive  

Geen beschrijving gevonden

Porte de Lyon, 69570, Dardilly, Frankrijk
Camping de Lyon

Deze camping is een ideale uitvalsbasis om Lyon en omgeving te verkennen. Het hele jaar door geopend, is het eveneens...

We gebruiken cookies om er zeker van te zijn dat je onze website zo goed mogelijk beleeft. Door FREEONTOUR te gebruiken accepteer je de voorwaarden en privacy beleid. Meer informatie