Fietsrondje van de maand: Harderwijk

FREEONTOUR

Fietsrondje van de maand: Harderwijk

freeontournl
van FREEONTOUR Nederland

Fietsrondje van de maand: Harderwijk

In samenwerking met Verkeersbureaus plaatst FREEONTOUR elke maand het fietsrondje van de maand. Laat je als actieve kampeerder elke maand door ons inspireren!

De Veluwe staat bekend om de ongerepte natuur. Toch wonen er al bijna 5000 jaren mensen. De sporen kom je tegen tijdens het fietsrondje vanuit Harderwijk. Ook ervaar je de sfeer van oude sagen die al vele eeuwen over de Veluwe rondzingen.

Bijna onmiddellijk na het verlaten van het station keren we terug in de tijd van het garnizoensverleden van Harderwijk. De Jan van Nassaukazerne staat er keurig bij.

Het hoofdgebouw dateert uit 1913. In de kazerne zat een regiment infanterie. De kazerne was modern voor die tijd: er was zelfs centrale verwarming. Na het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog vertrokken de infanteristen naar een oorlogslocatie. De kazerne werd gevuld met Belgische vluchtelingen, die in stromen de grens overkwamen na de Duitse inval in hun land. Al in 1970 was er sprake van sluiting van de Kazerne, want de eens zo moderne gebouwen voldeden niet meer aan de eisen.

De gebouwen werden wat opgelapt, maar in 1996 viel definitief het doek. Defensie stootte het complex af. Een deel van de bijgebouwen is gesloopt om plaats te maken voor de nieuwe tunnel onder de spoorbaan. Het hoofdgebouw in de neo-renaissancestijl  heeft nu een woonbestemming. Het kunstwerk in de tuin de infanterist van Ton Pors herinnert aan de tijden van de vele infanteristen die hier opgeleid werden.

Foute villa tijdens de oorlog
Tegenover de kazerne staat de Villa Oranje Mecklenburg. Genoemd naar Prins Hendrik, de gemaal van Koningin Wilhelmina. Het art-nouveau gebouw dateert uit 1905. De oorspronkelijk functie was hotel.

In 1919 kocht baron A. Eeltink het pand. Deze adellijke heer heulde in de oorlog met de Duitsers. In de oorlog vonden in de villa wilde feestjes voor de Duitse officieren. Harderwijkers moesten in het fraaie pand hun fietsen en radio’s inleveren. Het gebruik van Villa Oranje Mecklenburg tijdens de oorlog was voor de Nederlandse staat aanleiding om de villa te onteigenen. Het pand kwam als kantoor in gebruik bij defensie. Na de sluiting van de kazerne aan de overkant in 1996 vetrok defensie ook uit de villa. Het pand kwam in particuliere handen en kreeg de oude glorie terug. De buitenkant werd voorzien een geel kleurtje, maar inmiddels is de witte kleur terug.

De Gelderse Ardennen
Vanaf de ring duiken we snel het Leuvenumse Bos in. Op het fietspad langs de Leuvenumse Beek fietsen we door een dal met rijkelijk groen. We wanen ons een beetje in de Ardennen. De zonnestralen doorprikken op een mystieke wijze het dikke bladerdek. Bij veel regen kan de beek te keer gaan. Valt de regen een tijdje uit, dan kan de bedding droog staan. Ooit stonden watermolens aan de beek, die ingezet werden om het rijkelijk aanwezige hout tot pulp te vermalen voor de productie van papier. Het zuivere water uit de beek was hier belangrijk bij.

De Leuvenumse beek is 17 kilometer lang en daalt van de bron bij het Uddelermeer naar het 27 meter lager gelegen Veluwemeer. We kunnen het maar moeilijk voorstellen dat dit rijkelijk begroeide dal uitsluitend uit stuifzand bestond, maar in de 19e begon het planten van de bomen. Aanvankelijk waren dat uitsluitend naaldbomen, maar nu laat Natuurmonumenten hier steeds meer loofbomen tot volle wasdom komen. Als je hier in alle vroegte fietst, heb je kans dat een edelhert of een wild zwijn het fietspad over schiet. Eenmaal op een plateau zijn delen van de Veluwe ontgonnen om plaats te maken voor kleinschalige agrarische bedrijvigheid.

Keuterboertjes noemt dit ook wel denigrerend. Diverse Veluwse boerderijen staan op perceeltjes tussen de bossen. Het buurtschap Leuvenum is zo’n agrarische enclave. Het buurtschap is afgesloten voor wilde zwijnen, maar niet voor reeën en herten. In de gemeente na Speuld krijgen we weer een ander landschap met heide. Eerst moeten we door de hekjes, want hier grazen koeien!

Op het Speulderveld zijn vier oude grafheuvels. Tijdens een opgraving werd een lijksilhouet zichtbaar. Deze kreeg de naam “Jantje van Speulde”. Zie het volgende filmpje over het Speulderveld:

Dansende bomen
Helaas mag er al jaren niet meer gezwommen worden in het Uddelermeer. Na dit meer wacht het Speulderbos. Met een beetje fantasie fietsen we door een oerwoud. De stevige bomen zijn knoestig en de eiken zijn halfbemost. Ooit werden de rechte bomen gekapt voor de bouw en zo bleven de kromme exemplaren over. Tussen de levende bomen ontwaren we ook tal van halfvergane stammen: het landschap van de dansende bomen. De natuur krijgt hier nu volop vrij spel. Dit is geen keurig aangeharkt park.

Bosliefhebbers geven het Speulderbos aan als het mooiste bos van Nederland. Ook Drie blijkt een nietige buurtschap rond het vermaarde Boshuis. Toch wonen hier al bijna 5000 jaar mensen. Grafheuvels geven de geheimen uit het verre verleden prijs. Ongeveer 2800 voor Christus werden overledenen begraven in een eenvoudige kuil. De benen werden opgetrokken; mannen op hun linkerzijde en vrouwen op hun rechterzijde, met het gezicht naar het zuiden. De kuil dekte men af met een heuvel van plaggen en zand. Bijna tweeduizend jaar bleef dit de gebruikelijke manier van begraven. Bij de ANWB-paddenstoelen met de afslag naar het Solse Gat twijfelen we even of dit uitstapje wel de moeite waard is. Op een bankje voor de diepte laten we de geheimzinnigheid op ons afkomen. De mystieke sfeer van het Solse gat laat ons tijdens het laatste deel van de tocht door de bossen naar Harderwijk niet meer los.

Route informatie
Fietsroute: Harderwijk
Land: Nederland
Provincie: Gelderland
Lengte: 45 km
Beginpunt: station Harderwijk
Eindpunt: station Harderwijk

Route informatie
Op het station van Harderwijk zijn fietsen te huur. In de omgeving van het station is parkeergelegenheid voor auto’s. Je gaat met de lift van het perron naar beneden. Met je rug naar Kiosk linksaf fietspad op. Na tunnel draai je 360 graden. Knooppunten 16, 48, 06, 50, 51, 85, 84, 83, 11, 82, 47, 60, 61, 2, en weer terug naar 61, 60, 59, 81 (na ruim een kilometer voorbij Drie kun je via de ANWB-paddenstoelen even van de route af naar het Solse Gat. Keer vanaf dit gat weer terug naar de route) , 56, 48, 34, 80, 39, 78, 95, 77, 58, 48, 16, richting 82 en je komt weer bij het station.

Dit artikel is eerder verschenen op: Verkeersbureaus.